Les savons d’épicerie

On ne les voit jamais sur les savons d’épicerie. Et mes premiers savons fabriqués à froid, à base de saindoux, étaient des barres immaculées de plaisir pétillant. Oui, la vie était belle à l’époque, mais ça ne devait pas durer. Une fois que j’ai commencé à essayer de faire de beaux savons compliqués et luxueux, j’ai commencé à remarquer des imperfections. 

 J’ai juré qu’elles n’avaient pas été là lorsque les barres ont été coupées. Je me suis juré que je ne les avais pas vues sur mes premiers savons. J’ai juré qu’elles n’avaient pas vraiment d’importance, parce que le savon moussait bien, et que personne ne remarquerait sûrement quelques inoffensifs boutons orange. J’ai tout simplement juré. 

 Toc, toc. Qui est là ? Orange. Orange qui ? Orange tu es content que je n’ai pas intitulé cet article « Out, Damned Spot » ? Je dois admettre que j’ai vécu la plus grande partie de ma vie dans l’ignorance la plus totale des redoutables taches oranges. 

Chaque semestre, je supervise les recherches de trois à cinq étudiants de premier cycle en chimie, et j’ai pensé que cela ne pouvait pas faire de mal de faire travailler l’un d’entre eux sur ce problème plutôt pratique.  

Le cas des redoutables taches orange a finalement mobilisé dix étudiants sur une période de deux ans et a marqué le début d’une nouvelle ère dans ma carrière universitaire, la chimie des savons ayant remplacé la mécanique quantique comme principal domaine de recherche. 

Je dis aux gens que je fais exprès de faire du mauvais savon, un pain à la fois, pour répondre à des questions ou résoudre des problèmes. Pour étudier les taches redoutées, nous devions d’abord être capables de les produire à la demande.